Английский язык |

IELTS

Может быть, читатели этого блога уже догадались, что я знаю и люблю английский язык. Единственным документом, который это подтверждает, до 2021 года был сертификат московских госкурсов ИН-ЯЗ, в котором написано, что я прошёл обучение в объёме 120 (сто двадцать) часов по дополнительной общеобразовательной программе «английский язык III уровень» и сдал устный экзамен на соответствующую оценку. Эта волшебная корка заверена круглой печатью и двумя подписями, но абсолютно бесполезна, ибо уровни Intermediate, Upper-Intermediate и Advanced международное сообщество понимает, а загадочный третий — вряд ли.

Весной мне срочно понадобилась настоящая бумажка (окончательная, фактическая, броня!) Для чего именно она мне понадобилась, вы догадаетесь позже. Третий уровень в корке не годился, нужен был результат международного экзамена — либо IELTS, либо TOEFL. Я сдал IELTS и сейчас буду вкратце рассказывать, как.

Что такое IELTS

IELTS — это International English Language Test System, тест по английскому языку, который признаётся за рубежом. Его придумал в 1989 году Кембриджский университет на пару с Британским советом. (Про Кембридж вы знаете, а Британский совет — это организация, налаживающая культурный обмен между Великобританией и другими странами; она работала в России до 2018 года, то есть до отравления Скрипаля — после чего российский МИД закрыл её «в связи с неурегулированностью статуса».)

У IELTS есть три версии: две — для эмиграции (Life Skills, попроще и General Training, посложнее) и одна академическая (Academic, самая сложная). Академическую, как следует из названия, сдают для поступления в зарубежные вузы. Сдавал её и я.

Все три версии IELTS состоят из четырёх частей: Listening (аудирования), Reading (чтения), Writing (письма) и Speaking (говорения). Каждая из них оценивается по шкале от 0 до 9 баллов. Четыре оценки или, как их правильнее называть, band scores (почему band, я не могу объяснить) усредняются, округляются до 0.5 и получается общий band score — окончательный результат теста. Мне нужен был band score 6.0, но с оговоркой — не меньше 5.5 за каждую часть.

Что у меня с английским

Английский я учил в школе (плохо: мой уровень почти всегда не соответствовал программе), потом полтора года на госкурсах (гораздо лучше), а после стал заниматься индивидуально (и тут дело пошло по-настоящему). Знающие люди говорят, что сейчас мой уровень — Upper-Intermediate, переходящий в Advanced, особенно если я не туплю полминуты перед тем, как вспомнить очевидное слово, которое вчера ещё помнил, а сейчас уже нет. При таких исходных данных бояться за результаты, казалось бы, нечего, если бы не одно но: я живу в России, и моя работа никак с английским не связана, а значит, использовать его я могу только на занятиях со своей преподавательницей. Из-за этого пробиться дальше не выходит: как только выучиваешь что-нибудь новое, что там дальше по программе на уровне Advanced, забываешь что-нибудь старое, из Upper-Intermediate (особенно это касается, таки да, лексики). Кроме того, у IELTS чёткий формат, и если из него выбиться (например, на Speaking) — потеряешь баллы. Кроме того, это был мой первый объективный тест по английскому за несколько лет — а в таких случаях, да ещё с минимальным порогом, определённо переживаешь.

Когда я понял, что мне придётся сдать IELTS, на подготовку оставалось полторы недели. На первом курсе Вышки у меня был английский язык, и экзамен, который по нему сдавался, был максимально похож на IELTS (потому что студент Вышки обязан сдать IELTS на третьем или четвёртом курсе, до которого я так и не добрался). Поэтому я приблизительно представлял себе формат некоторых заданий, а ради остальных просто прорешал демонстрационные варианты Listening, Reading и Writing по одному разу. Готовиться основательно, заучивая нужную лексику, было бессмысленно (всё не охватишь, напряжёшься и в нужный момент половину забудешь), поэтому я пошёл в интернет смотреть, на какие баллы сдают люди с уровнем языка, похожим на мой (особенно меня интересовал Speaking, потому что говорить с преподавательницей словами, которые ты знаешь или учишь прямо сейчас, — не то же самое, что говорить с экзаменатором словами, нужными ему).

Насчёт первых трёх частей, я, судя по всему, мог не волноваться, а вот про Speaking выяснилось интересное. На YouTube есть множество каналов, где показывают Speaking конкретных студентов с оценкой, которую они получили бы на экзамене, и комментариями (вот, например: Academic English Help, Ross IELTS Academy, IELTS Daily). Но на разных каналах люди с примерно одинаковым английским получают разные band scores, причём погрешность может доходить до 1.5−2.0. Как в этом ориентироваться, я не очень понял. Впрочем, после нескольких тестовых прогонов части Speaking с преподавательницей я понял другое: если заблаговременно настроюсь на язык и не окажусь на экзамене в состоянии ходячего мертвеца — 5.5 за Speaking, скорее всего, получу. На том и порешили.

Где сдавал

Мест, где можно сдать IELTS, на двадцатимиллионную Москву всего два. Я сдавал в BKC — это языковая школа в Газетном переулке, являющаяся одновременно тест-центром.

Сдать в BKC можно на бумажке и на компьютере. Бумажная версия стоит 13 000 ₽ и означает некое подобие ЕГЭ: приходишь, садишься за стол, получаешь бумажку с заданием и бумажку для ответов, через три часа сдаёшь, на следующий (иногда — через) день приходишь и сдаёшь говорение. Но проверять бумажку — дело долгое, поэтому результаты выдают только через 13 дней. Мне надо было срочно, желательно — вотпрямщас. Оказалось, что вотпрямщас — это на компьютере, через 5 дней, но за 20 000 ₽, то есть ещё на семь тысяч рублей дороже. Восемь дней за семь тысяч — курс невыгодный, но мне надо было вотпрямщас; пришлось смириться и отдать. Впрочем, непосредственно на экзамене выяснился ещё один неожиданный плюс компьютерного варианта: оказывается, в 2021 писать большой текст для части Writing на компьютере гораздо удобнее и, главное, быстрее, чем на бумажке. (Сейчас у тех же BKC оба варианта стоят по 17 000 ₽. Предпочту оставить это без комментариев.)

После подачи заявки (а заявиться можно минимум на пять, кажется, дней вперёд) BKC прислал плохо свёрстанное письмо с подтверждением, а после оплаты — хорошо свёрстанное письмо со ссылкой на экспресс-курс для подготовки. Курс состоял из типовых вариантов и нескольких видео, объясняющих структуру экзамена. Это очень помогло, но по неизвестной причине после выполнения тестовых вариантов курса нельзя было посмотреть ответы и сравнить с правильными — видно было только количество правильных ответов и score. Может, это они так копируют структуру экзамена, не знаю, но раз уж курс экспресс-, могли бы и не усложнять лишний раз.

День сдачи

Как любой нормальный тревожный человек, всю дорогу до центра я разговаривал исключительно по-английски, чтоб привыкнуть и вжиться. Впрочем, в комнате для ожидания (а приехать надо было за полчаса до начала экзамена) я был единственным, кто произнёс по-английски хотя бы одно слово — все остальные участники трепались между собой на русском, видя друг друга, прошу заметить, впервые. Видимо, они были настолько уверены в себе, что результат их особенно не волновал. Lucky them. Или нет.

В помещении для собственно сдачи стоят компьютеры, лежат наушники, а перед началом каждой части нужно вводить логин и пароль (пароль каждый раз, разумеется, разный). Каждая часть длится один час, ни секундой больше. Формат заданий подробно расписывать не стану, если вам интересно — вот вам буклет, составленный Британским советом, там всё написано. Выходить в туалет можно во время частей Reading и Writing в определённое время и в сопровождении; таймер при этом не останавливают.

Ещё одна вещь, за которую не жалко отдать семь тысяч рублей (это я так себя, конечно, успокаиваю) — в компьютерном варианте Speaking сдаётся в тот же день, что и остальные части. Между Speaking и остальными частями может пройти время, иногда — довольно много, так что можно спокойно выйти из тест-центра на улицу, пройтись мимо следственного департамента МВД и консерватории, обойти пару кварталов до Тверской, съесть какую-нибудь ерунду в Макдональдсе и вернуться обратно.

После этого ты десять минут сидишь у двери, слушая приглушённый, но всё ещё различимый из-за природной звонкости голос предыдущей участницы; она выходит, произносит несколько слов по-русски, и желание убивать просыпается в тебе во второй раз за день (как будто не хватило первого). Первая и вторая части проходят без особых изъянов (ну, как — без изъянов, в пределах ожидаемого; на вопрос «какая у вас любимая погода» ты, чтобы не вспоминать синонимы к слову «warm», на всякий случай называешь точную температуру воздуха), но в третьей части экзаменатор спрашивает что-то про глобальное потепление, и тут желание убивать сменяется на желание убиться, потому что этот класс информационной повестки прошёл мимо тебя полностью, без исключений, и вместо пространных рассуждений на тему выбросов углекислого газа и бензиновых автомобилей приходится, не сказав почти ничего по сути, конструировать речь из гигантского количества формальной грамматики (совершенно забыв при этом, например, про Conditionals всех четырёх типов).

После

Следующие пять дней ты проводишь в лёгком смятении, переживая, пять с половиной у тебя за всё или всё-таки шесть, а потом приходят результаты:

Listening Reading Writing Speaking Общий
8.5 8.0 6.5 7.0 7.5
Шкала, напомню, — от 0 до 9 баллов. 7.5 — это уверенный C1, то есть уверенный Advanced

Ну, и тут фанфары, конечно, поздравления, цветные ленточки сыплются с неба. Облегчение.

А для чего мне всё это было нужно, я расскажу, когда оно получится.

Комментировать

Комментировать

  1. Иван, ты очень молодец, смею заметить. Я сейчас раз в неделю говорю с native speaker и понимаю, что пробелов так много, что надо бы дополнить говорение с native speaker еще грамматикой с ним же, writing туда же и listening по тому же месту. При этом предварительный тест сдала на какой-то неопределенный уровень, потому что там был listening с видео, который у меня вышел как advanced, грамматика получилась pre-intermediate, а на writing я забила. Хотя слушаю без видео я гораздо хуже, не раз замечала, прослушивая подкасты. Возможно, потому что на видео вижу, как человек говорит.

    Намерена тоже однажды сдать IELTS, так как уже не раз чувствовала потребность в его наличии.

    А, и мне нравится твое чувство юмора 🙂 Все эти отсылочки и вообще.

    • Спасибо! :–)

      В Writing и Speaking как раз вся соль и заключена, их надо тренировать прежде всего, чтоб уметь не просто воспринять язык, а ещё извергнуть его из себя в ответ.

      А сколько и как ты изучала язык до разговоров с носителем?